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P82 英腾:走融入与创新的中国本土化发展之路 ——访英腾中国董事总经理程昌顺

P82 英腾:走融入与创新的中国本土化发展之路 ——访英腾中国董事总经理程昌顺

分类:
公司
作者:
赵皎云
来源:
2019年5期
2019/08/28 16:57
浏览量
【摘要】:
在二十多年的发展历程中,英腾不断开发和完善自己的软件系统,已成为全球领先的物流系统集成商。凭借独特的发展思路、系统集成技术和人才培养策略,英腾在竞争激烈的中国市场成功谋得了一席之地。

 

近年来,中国物流业以及物流技术装备行业快速发展,使得外资物流系统集成商面临着新的机遇与挑战。如何在与中国本土企业的激烈竞争中充分发挥自身优势,适应不断变化的市场环境,成为众多外资物流系统集成商普遍面临的问题。

 

英腾(Inther Group)是一家从内部物流领域内控制软件供应商起步的物流系统集成商,总部位于荷兰,在全球拥有多家全资子公司,分布于美国、德国、比利时、摩尔多瓦及中国等。进入中国近十年,英腾取得了稳步的业务发展,在上海和苏州设有两家子公司,并在北京设立办事机构。特别是近几年,英腾凭借先进的经验、软件技术以及对中国市场的深刻理解,得到了越来越多中国客户的认可。

 

近日,英腾中国董事总经理程昌顺接受了本刊记者的独家专访,介绍了英腾极具特色的技术能力及其在中国市场的发展情况,并分享了他个人对外资物流系统集成商在中国市场推进本土化策略的经验和看法。值得一提的是,程昌顺在外资物流系统集成领域有10年工作经验,对外资企业本土化发展有着十分深刻的见解。

 

强大的技术实力

英腾公司创立至今只有20几年,但凭借对物料搬运市场的深刻理解和自主研发的物流控制系统Inther LC软件,目前已经成功跻身全球领先的物流系统集成商行列,为全球范围的众多客户提供了解决方案。

 

据程昌顺介绍,英腾自动化物流系统解决方案的核心是其自主开发并具有专利技术的物流控制软件Inther LC。该软件包含WMS系统、WCS系统以及PLC系统,可控制当前物流自动化行业所有的主流设备,如多层穿梭车、Miniload料箱堆垛机、托盘堆垛机、滑块分拣机、交叉带分拣机、货到人拣选工作站、机器人拣选、子母车等各种设备。经过20几年的研发,英腾已经成功实现WMS/WCS软件标准化,并保证相同软件版本的项目底层源代码完全保持一致,仅仅在客户化的地方需要由工程师开发。

 

同时,标准化的底层源代码设置也有利于进行售后服务和后期功能扩展,如果将来客户想要增加新的功能模块,英腾只需要将软件中本来就有但处于休眠状态的功能模块重新激活就可以,而且任意一名软件工程师对所有的同版本的软件项目都不陌生,只需要熟悉Customization部分代码即可上岗进行服务。为了保证源代码的安全以及长期持续进行服务,所有项目的源代码都会按照项目号保存在荷兰的一套加密服务器上,客户永远不用担心会遇到拓展或升级软件而找不到源代码的尴尬局面。

 

为了提高软件的运行速度降低对服务器的配置要求,英腾已经将数据库系统潜入到Inther LC core之中,客户将来并不需要额外再购买第三方的数据库软件,也给客户节约了一笔不小的支出。

 

英腾的理念一直是希望通过软件来定义硬件。众所周知,软件是一个项目的中枢系统,既要跟上位系统如ERP/MES等系统做接口,又要控制下游的各种系统或AIOT技术新设备,有着承上启下的作用。一个系统是否稳定、效率是否高,一方面取决于投入了什么性能的自动化设备以及设备数量,另一方面也取决于软件。而软件本身相比于硬件就是低投入多产出,投入产出比非常高。

 

目前英腾已经将这些软件技术成功应用于零售、电子商务、第三方物流、医药、汽车、制造业、化妆品以及服装等行业,并得到了DHL、Geodis、Estee Lauder、Ford、Skechers、Pepsico、HEMA等众多国际知名企业的一致认可。

 

在过去20年的发展历程中,英腾与时俱进,不断完善的自己的软件系统,为客户提供的物流系统方案已经非常成熟,并且具有灵活性,可扩展性,可靠性以及投资回报期短的特点。特别是在箱式解决方案领域,目前英腾已在全球范围内成功实施了众多货到人拣选系统、Miniload 料箱堆垛机系统、多层穿梭车系统项目,技术优势明显。同时,英腾致力于拣选技术与打包技术的研发,并自主研发了自动贴标设备ADA和自动填充装箱单设备ADI。

 

依托上述能力,英腾在业务发展上一直追求国际化和专业化,并取得了不俗表现。

 

笃定中国市场

在全球市场的成功也为英腾进入中国市场奠定了坚实基础。2011年,英腾正式进入中国,将上海作为总部,成立了英腾物流科技(上海)有限公司。

 

程昌顺表示,最初进入中国市场的几年,英腾接到的项目主要是来自原有的国外客户和外资物流设备合作伙伴,发展步伐并不快,但公司高层一直十分看好中国市场前景。凭借独特的物流系统集成理念、独立的解决方案和丰富的行业经验,英腾在中国市场参与了某电商无人仓、盒马鲜生、国药、雅诗兰黛、通用汽车、百事食品、中国铁建、中联网仓等项目,并赢得了不错的口碑。

 

据了解,英腾基于其核心的物流控制软件Inther LC,根据客户内部物流及仓储需求特点,为其进行物流系统概念化设计和项目实施,帮助客户实现从小型电子标签系统、语音拣选系统,到大型自动化物流系统的集成应用。“定制化开发是英腾的竞争力所在,客户需要你有耐心去深度了解并满足他的需求。”程昌顺说。

 

随着物流自动化技术越来越受到企业重视,2015年以来,英腾在中国的发展速度明显加快。为了满足公司进一步发展的需要,英腾于2017年注册成立英腾物流科技(苏州)有限公司,并将中国总部从上海搬至苏州。目前的英腾苏州总部坐落于苏州吴中区尚金湾总部经济园内,是一幢独立的三层建筑,更大的空间也有利于其开展更多的业务。英腾在这里设立了备品备件中心、研发中心和展示中心。

 

依托技术优势寻求持续增长

英腾在发展的道路上一直紧跟市场需求,并完美地保持着扩展技术与关注增长之间的平衡。2017年,英腾在荷兰总部先后成立了新技术装配中心(TAC)和内部研发中心(R&D),开始开发并生产输送系统ICE(Inther Conveyor Equipment),以扩充产品线。程昌顺告诉记者,英腾在设计这些系统时特别注意控制系统、传感器技术等控制系统的集成,尽可能地采用可插拔设计,极大程度减少在项目现场的工作量。

 

除了ICE输送系统,英腾还积极开发机器人拣选技术和包装过程中的自动文件处理解决方案。该方案中的一个关键环节是多种物流任务机器人化。“我们认为物流机器人的应用将变得越来越普遍。”程昌顺说。

 

尽管十分看好中国市场的发展前景,但英腾公司高层并没有一味追求业务规模的快速扩大,而是保持客观理性的态度。程昌顺表示,虽然近几年中国物流装备行业的发展以及市场环境的变化给外资物流装备企业带来不小的挑战,但激烈的市场竞争中也蕴含着更多机会。首先,国内物流装备企业快速发展为整个行业带来新的生命力,也倒逼外资企业调整发展思路,尽可能发挥自身的技术优势。其次,随着中国政府对企业经营合规性要求的日渐严格,一些并非通过技术优势产生竞争力的企业将越来越难以生存,这对于规范化运营的外资企业将是一大利好。第三,近年来国家对安全生产及相关领域的重视程度不断提高,而安全性、人机工程学设计等一直是欧洲物流系统集成商的愿意投入成本的地方。

 

在保持技术优势的同时,程昌顺和他率领的中国团队也致力于把中国的市场竞争信息传递给总部,使其从技术层面、商务层面更好地理解中国市场,通过加强在中国的技术研发和实施团队等本地化建设,为中国客户提供性价比更高的系统解决方案与服务。

 

培养具有英腾基因的工程师团队

作为系统集成商,英腾十分重视工程师团队的培养。“工程师团队对于我们这样的公司非常重要,很多项目的实施效果都与工程师的专业经验密切相关。”程昌顺说。

 

据了解,在英腾进入中国的最初几年,工程师团队始终不够稳定,很大程度制约了公司的发展。程昌顺认为,一直以来上海以其突出的地缘优势和良好的市场环境吸引了大量国际企业进驻,汇聚了丰富的人才和技术资源,在给用人单位带来更多选择的同时,员工也面临着更多的发展机会,导致人员流动十分频繁。这也成为英腾后来决定将中国总部迁至苏州的一个重要原因。

 

近年来,着力培养工程师团队是英腾大力投入的一项工作。据悉,英腾一直致力于从内部推动在中国的本地化发展,其中一项主要工作就是实现软件系统的本地化。具体做法是,把源程序开放给国内的工程师,使其可以根据客户的需求独立开发一些客户化的项目,比如上下位机不同设备之间的接口,以及系统后期的维护、售后服务等。“英腾是目前唯一一家在中国市场开放核心软件代码并且完全实现本地化的欧美系统集成商,这也是英腾与很多同类外资公司最大的不同之处。”程昌顺说。据他介绍,英腾在中国实施的所有项目的软件全部由本地工程师完成。

 

程昌顺认为,目前国内企业对物流系统集成的认知存在一些误区,比如关注硬件的投资,轻视或忽视软件的功能和作用。但随着“中国制造2025”战略的持续推进,越来越多的企业开始意识到:信息系统和控制系统是实现物流智能化、自动化的关键技术及核心竞争力。

 

基于上述判断,英腾对于培养工程师团队有着十分明确的思路,在人员选择、培养方式等方面也颇具针对性。“我们的思路是要从内部培养工程师,让他带有英腾的基因。”程昌顺说道。在他看来,学校培养的专业技术人才只是具备了成为工程师的基本潜质,更多的成长依靠在实际项目中的历炼和完善的企业内部培训。

 

“一名符合英腾要求的工程师至少需要3年的培养期,我们对工程师的要求包括:有更广的见识和思路,不仅是软件,还要了解相关设备的机械组成和控制原理;同时善于思考,具有一定的创造力,这样才有利于推动整个行业的长远发展。”程昌顺表示。

 

无疑,英腾正不断通过自己的方式,努力在竞争激烈的中国市场上寻求更多的突破和发展,并展现出物流系统集成这个技术型行业的独特魅力。

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